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Picos de Europa

Artículo publicado el miércoles 26 de mayo de 2010, a las 05:03

Picos de Europa, macizo montañoso en la Cordillera Cantábrica,  es cada vez la marca más conocida del Norte de España. Tres regiones, Asturias, Santander, y León defienden esta marca que ya se posiciona en mercados extranjeros por encima de la propia de la región. 

Los Picos de Europa, representan la mayor formación caliza de la Europa Atlántica. Rebecos, Osos y Lobos figuran entre sus especies más comunes, y más de 100 tipos de aves como el urogallo, el Pito Negro, y rapaces como el Aguila Real vuelan sus cielos a menudo.

300 millones de años han sido necesarios para que los Picos de Europa presenten su actual topografía; distintos plegamientos y glaciaciones han conformado su tortuoso paisaje, de altivas montañas presididas por impresionantes agujas y afiladas aristas, de profundas y retorcidas gargantas surcadas por aguas cristalinas, que dan paso a frondosos valles cubiertos de bosques y praderas.

Ya en el Paleolítico Superior(entre 35.000 y 10.000 años de antiguedad), aparece en escena la especie humana. En este periodo la actividad principal era la caza. Su perferencia por los abrigos rocosos ha dado lugar a una gran cantidad de cuevas paleolíticias con presencia de este arte rupestre en la Península. Es en el Neolítico cuando el hombre domestica los primeros animales herbívoros y aprende a cultivar la tierra. Surgen así los primeros pobladores de los Picos de Europa que, asentados en los valles, se desplazaban temporalmente a los pastizales de montaña, donde el ganado encontraba abundancia de alimento.

Entre los siglos II y I, llegaron los Celtas. Antiguos pobladores de estas montañas, eran un pueblo propenso a divinizar los fenómenos y elementos de la naturaleza y distinguido por su valor en la lucha. El "Mons Vindius" era su Dios, al que veneraban, que no era otro que el El Monte Blanco, haciendo alusión a las blanquecinas peñas calizas que asoman de los macizos Central y Occidental. Abrigados por su dios de Piedra, astures y cántabros eran invencibles en las contiendas hasta que el propio César Augusto tuvo que intervenir para conseguir la pacificación tras diez años de luchas internas.

Siete Siglos después(año 711), llegaron los árabes y de nuevo las peñas brindaron su protección a los astures. De esta forma, Don Pelayo, con un reducido ejército, consiguió vencer al ejército musulmán, entre aquellos bosques y macizos rocosos, en la famosa batalla de Covadonga(S.VIII). Se había iniciado un proceso que duraría más de 600 años y que se conoció como la Reconquista.

A lo largo de la Edad Media toman protagonismo las iglesias y monasterios, se fundan pequeños pueblos y se construyen caminos entorno a los Picos de Europa.

En estos parajes, la vida se sustentaba en la caza y ganadería. La fauna salvaje era tan abundante que todavía en el siglo XVI los hombres de Abamia iban a misa armados con lanzas. Desde entonces hasta nuestro siglo, el aislamiento geográfico mantuvo tradiciones y paisajes inalterables.

En el marco de las celebraciones que con motivo del 12º centenario de la histórica batalla de Covadonga, el 22 de Julio de 1918 se declara Parque Nacional de la Montaña de Covadonga del macizo de Peña Santa. En Covadonga fraguó para España el ideal de los Parques Nacionales.

Son muchas las voces que, durante una década, piden la integración del resto de los Picos de Europa en la Red de Parque Nacionales, y que se establezca un modelo de gestión que asegure la conservación de sus valores naturales y el desarrollo para sus pobladores.

A tal fin, el 30 de mayo de 1995, las Cortes Generales aprueban la declaración del Parque Nacional de los Picos de Europa.

Para llegar a Fuente Dé:
En la localidad de Unquera, justo en el extremo más oriental del Principado, tomaremos la desviación hacia Potes. Una vez en Potes seguimos por la carretera que conduce a Espinama y Fuente Dé. Desde la central de autobuses de Santander podemos pagar billete hasta el mismo Fuente Dé. Aunque esto sólo es posible en verano, pues en invierno terminan su trayecto en Potes.

Para llegar a Sotres:
Desde Cantabria: Coger en Unquera la desviación hacia Panes. Una vez en Panes desviarse hacia Arenas de Cabrales desde donde parte la carretera a Poncebos. Desde Poncebos podemos tomar la carretera a Sotres.
Desde Asturias: Desde Cangas de Onís, tomando la carretera comarcal que nos lleva a Benia y que continúa hasta Arenas de Cabrales. De ahí, como ya se dijo, a Poncebos y a Sotres.
Desde Posada de Llanes: En la Localidad llanisca de Posada tomamos la carretera que conduce al Alto de Ortiguero. Allí existe un cruce con la carretera que comunica Cangas de Onís y Arenas de Cabrales. Cogemos la dirección a Arenas-Poncebos-Sotres

Para llegar a Los Lagos de Covadonga:
Ir a Cangas de Onís, de ahí parte la carretera dirección al Santuario de Covadonga a menos de 10 kilómetros. Desde Covadonga cogemos la carretera que sube a los Lagos. Todo está perfectamente indicado. Es importante conocer las restricciones al tráfico durante Agosto y Semana Santa.